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Viernes, 05 Febrero 2021 11:47

El Camino de Santiago: una de las vías más antiguas de peregrinación del Occidente cristiano

Escrito por Chiruca

El descubrimiento de la tumba del apóstol Santiago en el siglo IX daría lugar a uno de los itinerarios de peregrinación más importantes que tenemos en Europa: el Camino de Santiago. Fue el rey astur Alfonso II quien mandó construir un sepulcro en el lugar en el que se habían hallado los restos del santo. Este monarca llegó a un acuerdo con Carlomagno por el cual el emperador carolingio intercedería ante el papa para que este confirmara que los restos del santo eran auténticos. 


La noticia del hallazgo se extendió por Europa de forma rápida y comenzó la afluencia de peregrinos, la cual experimentó un extraordinario auge a partir de finales del siglo X, tras la razia llevada a cabo por Almanzor. Durante ese acontecimiento, los musulmanes llegaron a robar las campanas de la catedral. Sabemos diversas vías de peregrinación a Santiago, pero quizá la más relevante sea la conocida como Camino Francés, que entra desde Francia por Roncesvalles. 

Los peregrinos medievales tenían la creencia de que, al llegar al lugar santo, se manifestaría un poder de tipo sobrenatural. En su viaje, estos peregrinos se hospedaban en casas particulares, en hospitales o en monasterios. Una vez en Santiago, los peregrinos solían reunirse con otros de su propia nacionalidad y pasaban una noche en el interior de la catedral. Al día siguiente, ofrecían sus donativos a Santiago. Desde el siglo XIV, comenzó a otorgarse un certificado a los peregrinos tras la finalización de estos ritos. 

Remarcamos, además, que viaje a Santiago no estaba exento de peligros, sobre todo para los peregrinos que venían desde lugares remotos, como Armenia o Hungría. A menudo, tenían que atravesar zonas de conflicto o estaban expuestos a ataques por parte de bandidos. También estaban expuestos a contraer enfermedades, fruto de la dureza del viaje.

Lugares emblemáticos del camino Xacobeo

Son muchos los lugares que atravesaban las distintas vías a Santiago de Compostela. Sabemos que ciudades como Burgos, León o Astorga eran lugares de paso para los peregrinos que venían del Camino Francés. Los que venían del sur pasaban por sitios como Mérida o Sevilla. Estas rutas nos dejaron un importante legado arquitectónico. Edificios emblemáticos del estilo románico español se construyeron en ciudades que acogían peregrinos con frecuencia. Podemos destacar la colegiata de San Isidoro de León y San Martín de Frómista, ambas dos de las iglesias más importantes del románico pleno hispano. Pero la construcción más emblemática de lo que representa una iglesia de peregrinación es la propia catedral de Santiago de Compostela.

Cuando el día de Santiago cae en domingo, ese año se denomina Año Santo Xacobeo. Esta condición se da en este año 2021. En estas circunstancias, la Iglesia tiene la potestad de conceder el perdón de los pecados a aquellos que visiten la tumba del santo. Un buen momento para realizar el Camino de Santiago.

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